Salud

La vida diaria afecta a la audición de millones de estadounidenses

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El ruido de la vida moderna provoca un daño permanente en la audición de muchos adultos de EE.UU. que ni siquiera sospechan que han experimentado una pérdida, informaron unos investigadores federales.

 

Hasta ahora, se ha sospechado que el ruido relacionado con el trabajo tenía la culpa de la mayor parte de la pérdida auditiva, comentaron los investigadores.

 

Pero alrededor de un 53% de los adultos con daños auditivos inducidos por el ruido, no reportaron exposición a ruidos altos en el trabajo, según el estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU.

 

En lugar de ello, su audición aparentemente fue dañada por exposición a ruidos altos en casa (por ejemplo, audífonos) o en la comunidad (échele la culpa al soplador de hojas).

 

Muchas de esas personas ni siquiera saben que han experimentado una pérdida auditiva. Uno de cada cuatro adultos que creen que su audición es buena o excelente, en realidad tienen un daño auditivo, encontraron los CDC.

 

La pérdida auditiva es la tercera afección crónica de salud más comúnmente reportada en Estados Unidos, según la agencia. Casi el doble de personas reportan pérdida auditiva que las que reportan diabetes o cáncer. Y unos 40 millones de estadounidenses de 20 a 69 años tienen una pérdida auditiva en uno o ambos oídos que podría vincularse con la exposición al ruido.

 

Los ruidos altos provocan pérdida auditiva al dañar de forma permanente las células foliculares del oído interno que vibran al exponerse a las ondas de sonido. La capacidad de escuchar los sonidos y los ruidos se basan en las señales que esas células foliculares envían al cerebro, señalaron los investigadores de los CDC.

 

El daño auditivo ocurre cuando las personas se exponen a sonidos superiores a 85 decibeles durante periodos extendidos. Muchos ruidos comunes llegan a esa intensidad, dijeron los CDC:

 

  • El ruido del tráfico dentro de un coche es de 80 decibeles, rozando el límite superior.
  • Un soplador de hojas funciona a 90 decibeles, y puede provocar daño auditivo tras dos horas de exposición.
  • Un evento deportivo en vivo genera 100 decibeles de ruido, y daña la audición tras 14 minutos de exposición.
  • Un concierto de rock genera 110 decibeles, dañando la audición en un plazo de dos minutos.
  • Una sirena produce 120 decibeles de ruido, dañando la audición en un minuto.

 

Para ver si esos ruidos comunes provocan un daño auditivo insospechado, los investigadores de los CDC analizaron más de 3,500 pruebas de audición realizadas a participantes adultos de la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición de 2012.

 

Encontraron que una de cada cinco personas, que no reportaron exposición al ruido relacionada con el trabajo, tenían un daño auditivo con un patrón que, por lo general, es provocado por el ruido.

 

Las personas eran más propensas a desarrollar pérdida auditiva a medida que envejecían, encontraron los investigadores de los CDC. Alrededor de uno de cada cinco (un 19%) de los adultos jóvenes de 20 a 29 años de edad tenían pérdida auditiva, en comparación con más de uno de cada cuatro (un 27%) de los adultos de 50 a 59.

 

Los CDC recomiendan que las personas examinen la audición con regularidad. El estudio encontró que menos de la mitad (un 46%) de los adultos que reportaron problemas para escuchar en realidad se habían molestado en consultar a un profesional de la atención de la salud sobre su audición en los cinco años anteriores.

 

Según los CDC, las personas preocupadas sobre su audición deben:

 

  • Pedir un examen auditivo al médico.
  • Evitar los lugares ruidosos cuando sea posible.
  • Proteger su audición con tapones para los oídos, orejeras o audífonos que neutralicen el ruido cuando haya ruidos altos.
  • Reducir el volumen al ver la televisión o escuchar música, sobre todo si usan auriculares o audífonos.

 

La Vanguardia

Oficina editorial La Vanguardia

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